Le Sophora japonica

 

Sophora du Japon

 

Sophora du Japon - Sophora japonicaSophora

> Nom commun : Sophora du Japon ou Pagode japonaise, Arbre aux pagodes, plus rarement Arbre de miel nommé par les anglophones 'ScholarTree' ou 'JapanesePagodaTree'.

> Nom latin : Sophora japonica  L., synonyme Styphnolobiumjaponicum  (L.) Schott

> Famille : Papilionaceae (Fabaceae).

> Catégorie : arbre à ramification verte à lenticelles blanchâtres, au tronc devenant de plus en plus tortueux en prenant de l'âge et à l'écorce longitudinalement gerçurée. Enracinement superficielle, assez étalé car traçant.

> Port : ample, étalé, arrondi.

> Feuillage : caduc, vert foncé, brillant sur le dessus, pubescent sur le revers. Grandes feuilles composées (30cm environ), imparipennées à 7 ou 9 folioles lancéolées, effilées en pointeSophora

> Floraison : milieu de l'été à l'automne suivant la région (juillet-septembre), parfumée, nectarifère visitée par les abeilles. En partie terminale, grandes panicules de fleurs papilionacées.

> Couleur : blanc crème, virant au jaunâtre en vieillissant ou pour certains cultivars blanc et rose (photo du bas).

> Fruits : Longues gousses (6-8 cm de long) charnues moniliformes, c'est à dire épousant la forme des graines qui sont toxiques.

> Croissance : rapide.

> Hauteur : 6 à 25m.

> Plantation : au printemps. Soyez patient, il fleuri aux alentours de sa vingtième année.

> Multiplication : par semis au printemps après scarification des graines.

> Sol : fertile sans excès de calcaire, surtout bien drainé.

> Emplacement : ensoleillé.

> Origine : Chine en zone tempérée et naturalisée au Japon.

>  Entretien : supporte bien la taille, mais il est si majestueux si on ne le touche pas.
L'Arboretum de Jussieu à Versailles en possède un qui a été planté en 1747 et qui n'a jamais été taillé.
A savoir son bois est cassant.

> NB : Son nom Sophora à pour origine un mot arabe 'sophera, sephira ou souphera' qui désigne soit un arbre identique donnant une teinture jaune soit une plante à fleurs jaunes, jaune se dit 'asfar'.
Ce genre comprend une vingtaine d'espèces originaires des zones tempérées de l'Asie et d'Amérique du Nord.
Le premier spécimen a été introduit et planté au XVIII siècle à Kiev. Pendant longtemps il a été utilisé comme arbre d'ornement dans les parcs et comme arbre d'alignement dans nos avenues pour sa bonne résistance à la pollution atmosphérique et à la sécheresse.
Sophora japonica  'Pendula', au port pleureur étagé Sophora japonica  'Princeton Uprihgt', au port pyramidal.

> Propriétés et utilisations : Autrefois les fleurs, les bourgeons foliaires et les feuilles étaient utilisées pour obtenir colorant jaune et les fleurs parfumées étaient utilisées en cosmétologie.

 

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